Ik geef training in frontend tools en stacks als HTML, JavaScript, TypeScript, React, Angular en Vue. Ik schrijf boeken en artikelen over tal van (ICT-) onderwerpen. Ik was lead developer en directeur bij Yindo - Jouw digitale bibliotheek. Je kunt mij volgen op Twitter(@PeterKassenaar).

In dit blog vind je persoonlijke artikelen, die niet noodzakelijk tech-gerelateerd zijn.

Views and expressions are my own.

Terug naar de algemene site.

14oktober

German heavy metal top-10

De jaren 1980 waarin ik opgroeide, waren de jaren van venijnige muzikale tegenstellingen tussen diverse groepen. Je had onder meer de disco’s, de new wavers en de metalheads. Ik behoorde tot die laatste groep. Hoewel mijn muzikale smaak sindsdien aanmerkelijk verbreed is, heeft jaren 80-metal altijd een warm plekje in mijn hart weten te houden.

Ik moest daar aan denken toen onlangs mijn muziekspeler in de shufflefunctie door stom toeval drie heavy metalsongs achter elkaar afspeelde. En door nóg stommer toeval, realiseerde ik me dat het ook nog eens allemaal Duitse metalnummers waren uit mijn muziekverzameling. Dat zette mij aan het denken: zou het mogelijk zijn een top-10 samen te stellen bestaande uit louter Duitse heavy nummers? Ik ben wat gaan zoeken en verzamelen en uiteindelijk is het me gelukt.

Om het een beetje spannend te houden moest mijn top-10 aan verschillende eisen voldoen (anders zou je net zo makkelijk de nummers 1 t/m 10 van een willekeurige Duitse rockgroep op kunnen lepelen).

  1. Elke artiest mag maar met één nummer vertegenwoordigd zijn. Voor de bekende bands (Scorpions, Accept), betekend dat dit min of meer een signature song moet zijn die de band of artiest het beste vertegenwoordigd.
  2. De band of artiest moet grotendeels Duits zijn. In veel bands spelen of speelden vaak ook Engelsen of Amerikanen mee, maar de achtergrond moest liggen in Hamburg, Bremen, München of een willekeurige andere stand binnen de Bundesrepublik Deutschland.
  3. Ik moet het werk van de artiest of band zelf (fysiek) in mijn bezit hebben. Hetzij op LP, hetzij op cd of (gekopieerde) cassette/tape. Van BASF, dat spreekt ;-)

Die laatste eis (zelf in bezit hebben) bleek nog het lastigst. Zodanig lastig dat ik voor de nummer 10 van mijn lijst een uitzondering heb gemaakt. Maar de overige 9 kan ik nog steeds allemaal zelf in mijn cassettedeck, op mijn platenspeler of in de cd-speler leggen.

Daarom zonder verdere omhaal, mijn persoonlijke top-10 van Duitse rock, metal- en heavy bands. Waar mogelijk aangevuld met wat anekdotische achtergronden en audio- en videomateriaal.

10. Bad Steve – Bad Steve is coming

De nummer 10 in mijn lijst (Bad Steve) is dusdanig onbekend dat ik er geen audio-opnamen van bezit; ze hebben ook maar één album uitgebracht  (Killing The Night), aldus Wikipedia“Bad Steve was a German heavy metal band composed of former Accept members (…) as well as members of more obscure bands Kanaan and Sin City.”

Ik kan er zelfs geen videootje van vinden op YouTube of elders. Ze bestonden ook maar van 1983-1986. In de Metal Archives worden ze desalniettemin genoemd: http://www.metal-archives.com/bands/Bad_Steve/2742.

De reden dat ze toch in mijn top-10 staan, is omdat het een van de bands is waar ik als eerste live naar ben wezen kijken. Ze traden, ergens vroeg in de zomer van –ik vermoed- 1984 op in de muziekkoepel van het Prins Bernhardplantsoen in Hengelo. En ofwel de muziek was dusdanig slecht dat een bandfoto in krant niet gepast zou zijn, ofwel het publiek was dusdanig enthousiast dat het veel leuker was dát af te drukken. Hoe dan ook, het resultaat was dat in Hengelo’s Dagblad van de volgende dag (de krant die inmiddels is opgegaan in Dagblad Tubantia) bij een artikeltje een grote foto stond van publiek dat naar Bad Steve stond te kijken, met een veertien- of vijftienjarige Petertje Kassenaar prominent op de eerste rij. Het was mijn eerste verschijning in een krant en heeft me op het schoolfeest ter afsluiting van het jaar zelfs nog twee consumptiebonnen opgeleverd (“Was jij niet diegene die vorige week in de krant stond?”).

Waarvan akte. Van de muziek weet ik weinig meer. Mocht iemand een opname van Bad Steve hebben, ik houd me aanbevolen. Maar ze hebben me in ieder geval twee drankjes opgeleverd.

9. Grave Digger – Hell Funeral

Grave Digger bestaat al sinds 1980, maar Hell Funeral is een nummer uit 2014. Ik ken ze voornamelijk van de LP War Games (die ik heb), maar de eerlijkheid gebied te zeggen dat het nieuwe materiaal muzikaal gezien een stuk beter is. Daarom dit nummer, met fijne klassieke invloeden aan het begin en een songtekst – die zelfs redelijk verstaanbaar is, vaak een unicum in het trash- en speedgenre – die verwijst naar eerdere nummers en albums die ze hebben gemaakt.

8. Angel Dust – Into the dark past (Album)

Angel Dust, een speedmetalband (1984-1990) uit Dortmund. Ik heb hun debuutalbum Into the dark Past (1986) op cassette. Waarschijnlijk getaped nadat ik hem had geleend uit de bibliotheek in Borne. Ik was speciaal lid geworden van de Bieb in Borne omdat die, in tegenstelling tot de bibliotheek in Hengelo, wél een platenafdeling hadden. Voor één gulden vijfig kon je de nieuwste albums twee weken lenen. Dat betekende dus dat ik minimaal eens per twee weken op de fiets richting Borne toog. Maar meestal vaker.

7. Doro – Breaking the law

Vrouwen en hardrock. Het blijft een lastige combinatie. Hoewel in mijn beleving net zoveel meisjes als jongens van rock hielden (misschien iets meer jongens, maar de meiden waren zeker niet ondervertegenwoordigd en al helemaal geen doetjes), is het cliché dat vrouwen toch vooral voor het oog aanwezig zijn en muzikaal maar weinig in te brengen hebben. En ja, de ordinaire (en betreurde, want door zelfmoord om het leven gekomen) Wendy O. Williams bevestigde dat cliché misschien net iets te veel.

Maar ik was in die jaren ook zeker fan van Warlock, waarvan op mijn studentenkamer in Eelde en later in Groningen zelfs nog een poster hing. Warlock werd rond 1989 opgeheven, maar zangeres Doro Pesch ging in haar eentje verder. En heeft dertig jaar later nog steeds een strot om U tegen te zeggen. Ook in deze Judas Priest-cover Breaking the law, waarmee ze sinds circa 2008 veel succes heeft. Ze draagt de eretitel metal queen met waardigheid.

6. Rammstein – Du Hast

Ik kan niet zeggen dat ik een groot fan ben van Rammstein. Maar het is om een of andere reden onontkoombare muziek. Er spreekt een zekere urgentie uit, zeker uit hun vroege werk. En ze komen uit Duitsland. Dat maakt het ook ongemakkelijk en controversieel. Zeker de semi nazi-achtige wijze waarop ze zichzelf presenteren en waarvan het blijvend onduidelijk is of dit gespeeld dan wel echt is. Dat schuurt. En goede kunst stelt ook vragen. Heeft scherpe randen. En daarom heb ik Rammstein het voordeel van de twijfel gegeven en ze toch een plekje gegeven in deze top-10. En een song uitgekozen die naar mijn idee het best het ritme representeert waarmee je de bruinhemden door de straten ziet marcheren. Ze liggen niet vaak in mijn cd-speler. Maar ze horen hier wel thuis.

5. Helloween – Future World

Over naar vrolijker muziek. Ik heb van de Hamburgse band Helloween de LP’s Keeper of the Seven Keys Part I en  - Part II grijs gedraaid. Het nummer Future World is – samen met de titelsong – een van mijn favorieten. Ook weer veel klassieke invloeden (horen we daar Grieg tijdens het intro en de solo?) en visionaire vergezichten op de toekomst. Na het vertrek van gitarist Kai Hansen en zanger Michael Kiske was de band geen schim meer van zichzelf, maar deze twee monumenten (1986-1989) hebben ze toch maar mooi afgeleverd. Geweldige gitaarduels in het midden van het nummer.

4. U.D.O – Animal House

Nadat zanger Udo Dierkschneider Accept (zie verderop) had verlaten, vormde hij zijn eigen band. Geheel onbaatzuchtig en totaal niet narcistisch U.D.O. genaamd. Maar gelukkig was de muziek, zeker in de beginjaren, beslist te pruimen. Een prima vervolg op Accept, zij het niet zo baanbrekend meer. Animal House was het eerste album. Ik luister er op tape nog wel eens naar. Hier een opname van dit nummer vanaf het Wacken Open Air festival (ook in Duitsland!) uit 2012. Met inmiddels zijn zoon Sven op drums.

3. Scorpions – Coming Home

Als je Scorpions niet kent, heb je de afgelopen dertig, veertig jaar onder een steen geleefd. Bij het grote publiek zijn ze vooral bekend van power ballads als Still Loving You (1984) en Winds of Change (1990), over de grote veranderingen in de Sovjet Unie rond 1990 en over de hereniging van Oost- en West-Duitsland in 1989. Maar daarvoor waren ze al bijna 20 jaar actief en ook de 20 jaar daarna hebben ze nog vele cd’s uitgebracht. Vaak controversieel (de albumhoezen van Virgin Killer en Lovedrive), maar nog vaker baanbrekend en gewoon technisch superieur aan alles wat er verder in metalland verscheen. IJzeren gitaarwerk van Rudolf Schenker en Matthias Jabs, perfect zuivere zang van Klaus Meine (alleen dat Duitse accent!), rock solid composities.

Van alle bands die in deze top-10 staan heb ik Scorpions het vaakst live gezien. Ik schat zo’n vier, vijf keer in Nederland en Duitsland. Altijd goed, altijd vol vuur. Later ( >2000) ook voorspelbaar en (sorry) saai, maar dat is het dilemma van de band met veertig-plus dienstjaren achter de rug. Je vraagt de Rolling Stones ook niet om nummers van hun laatste album te spelen. De klassiekers. Die willen we horen! En voor Scorpions zijn dat er te veel om op te noemen. Rock you like a hurricane, Big City nights, The Zoo, en het nummer dat ik hier heb gekozen als signature song, Coming Home.

Het was het openingsnummer op de World Wide Live-toernee uit 1985, het jaar waarin ik ze voor het eerst live heb gezien. Geweldige ervaring, onblusbare energie spat uit de song.

2. Accept – Fast as a shark

Ik kan me herinneren dat ik de LP Restless and Wild ongezien kocht bij Johan van platenzaak Popeye in Hengelo. Dit op basis van de twee brandende Flying V-gitaren op de cover (‘zonde!’, vond ik toen al).  Meer metal kon je toch niet zijn.

Toen ik thuis de LP op de speler legde, dacht ik de eerste seconden serieus dat er een verkeerde plaat in de hoes was gestopt. Wat was dit? Een Heidi-song? Gejodel in de eerste seconden? Bagger! Rommel! Terug met die rotzooi. Maar nog geen tien seconden later stond ik perplex. Nog nooit, nooit had ik zulk intens en snel gitaarwerk gehoord en ik voel nog steeds het euforische gevoel tijdens de rest van het eerste nummer. De dubbele bassdrum bonkt nog steeds in mijn maag  (herinner je, het was 1983. Wat wisten we nu helemaal. Metallica was nog niet doorgebroken. Engelse bands speelden zware, logge rock met de nadruk op melodieen en vocalen).  Maar deze Duitse gasten braken door de geluidsbarriere met hun nieuwe genre dat al snel speed metal genoemd werd.

Er zullen – zoals bij alle grote ontdekkingen – ongetwijfeld tegelijkertijd en parallel andere bands en plekken zijn geweest die dezelfde ontwikkeling doormaakten, maar voor mij is Fast as a Shark van Accept de geboorte van speed metal. Ik droom de solo’s vanaf 2:25 minuten. En als ik nu, –tig jaar later, nog eens energie nodig heb of in een dipje zit, draai ik dit nummer.

1. Michael Schenker Group – Into the arena

Of het nu heavy-, speed-, power- of wat-voor-metal dan ook is, het draait om de gitaar. Het genre leeft bij de gratie van gitaarhelden. Goden op zes snaren die zijn afgedaald uit de hemel (of hel als je een death-metal aanhanger bent) om ons te laten meegenieten van hun kunsten. En een van de allergrootste op dit gebied is wat mij betreft Michael Schenker. Hij was mijn eerste kennismaking met de heavy, maar toch melodieuze muziek. .Ik was toen 13. Dat het een Duitser is, is in dat geval mooi meegenomen voor deze lijst, maar anders had hij ook op nummer 1 (of toch in ieder geval heel erg hoog) gestaan.

Michael Schenker, geboren als jongere broer van Rudolf die we al bij Scorpions tegenkwamen speelde stiekem op de gitaar van zijn broer als die weg was en de rest is – zoals dat zo mooi heet – geschiedenis. Gitaargod die de weelde niet kon dragen. The Mad Axeman.  Vaak geplaagd door drank-  en drugsproblemen is hij er tot nu toe steeds weer bovenop gekrabbeld.Tot op de dag van vandaag musiceert hij en loopt hij platenzaken af om zijn cd’s te signeren.

Michael Schenker had als tiener al supergoede jaren bij UFO - maar dat is een Britse band - in de jaren 1970 (Strangers in the night is een van de beste live albums ooit opgenomen) en brak daarna door met de groep die tegen wil en dank naar hemzelf was genoemd. Schenker is de anti-frontman. Het is zo’n muzikant die het liefst met zijn rug naar het publiek staat als hij speelt. En als het daarbij even kan ook nog achter een versterker. Natuurlijk heeft hij in de loop der jaren aan podiumpresentatie gewonnen, maar het is vooral een muzikant die liever de gitaar laat spreken dan dat hij zelf met zijn kop in de schijnwerpers gaat staan. Michael Schenker is daarmee het tegenovergestelde van het vaak aanstellerige podiumgedrag van veel van zijn collega’s. Ik zag Schenker een aantal keren live met zijn eigen band en een keer als invaller bij de Scorpions, met een prachtige instrumentale set in het midden van het programma.

Het kan dan ook niet anders of ik moest een instrumentaal nummer kiezen als signature song voor de Michael Schenker Group. Into the arena is dan de voor de hand liggende keuze. Maar kijk en luister zelf ook vooral naar alle andere MSG- en UFO-opnamen.

Peter Kassenaar
-- 14 oktober 2014

13september

On the road…

Het najaar is altijd een drukke tijd in opleidingenland. Na de zomervakantie moeten (nieuwe) werknemers worden bijgespijkerd, of – minder hoogrdavend – de opleidingsbudgetten voor het lopende jaar moeten worden besteed.

Wat ik dit jaar overigens ook merk, is dat er duidelijk sprake is van een inhaalslag. De afgelopen jaren was er als gevolg van de economische crisis weinig budget beschikbaar voor opleidingen. Maar de ontwikkelingen hebben natuurlijk niet stilgestaan. Ik heb de indruk dat binnen veel bedrijven en organisaties dat besef nu doordringt, en werknemers nieuwe technieken moeten/mogen leren, om niet te veel achterop te raken.

Sinds het einde van de zomervakantie ben ik daarom veel onderweg. Allerlei trainingen brengen me deze weken onder meer in:

  • Gorinchem
  • Haarlem
  • Landgraaf
  • Amsterdam
  • Groningen
  • Nieuwegein
  • Utrecht
  • Mechelen (B)
  • …en Dieren natuurlijk.

Ik verzorg hier trainingen voor bedrijven als Praclox, Alliander, ING, ATOS, ROC West-Brabant en Euricom. Zo is mijn agenda tot de herfstvakantie in oktober al weer ruim gevuld. Never a dull moment.

Peter Kassenaar
-- 13 september 2014

 

04september

Sabbatical - hoe doe je dat financieel?

Noot: dit is een persoonlijke blogpost. Geen technisch artikel. Lees bijvoorbeeld PhoneGap voor Android installeren als je een technische post wil lezen.

In mijn vorige blogpost schreef ik over mijn aanstaande sabbatical, die als het goed is rond april 2016 zal starten.

“Maar hoe ga je dat financieel dan regelen?” was een vraag die mij de vorige keer (in 2005) veel gesteld werd. En “Ja, ik zou het ook wel willen, maar hoe moet het dan met mijn werk|carrière|pensioen|auto|ander-excuus-begrip?”.

En ik weet dat ik mij hier op glad ijs begeef, omdat ik mijn eerste halfjaar vrijaf in 2005 makkelijk uit eigen zak kon bekostigen. Maar 2014 is 2005 niet. De financiële crisis van de afgelopen jaren heeft ook mijn bedrijfje niet ongemoeid gelaten. De schatkist van de Kassenaartjes is maar juist genoeg gevuld om de welbekende tegenslag van de kapotte wasmachine te kunnen opvangen. Toch laat het zich volgens mij vrij eenvoudig in een woord samenvatten:

discipline.

En een beetje vooruit denken. Als je echt vrij wilt nemen – of, zoals ik, het moet doen om je energie en enthousiasme te behouden – moet je dit plannen. En vervolgens de consequenties aanvaarden.

Rekensom

Je kunt een eenvoudige rekensom maken.

  • Stel dat je 2500 euro per maand nodig hebt voor je vaste lasten en normale gezinsuitgaven: eten, abonnementen, verzekeringen, hypotheek, benzine enzovoort (ik noem maar een bedrag).
  • Dan heb je voor een half jaar vrijaf dus 6 x 2500=15.000 euro nodig.
  • Als je eens in de tien jaar een half jaar vrij wilt nemen – opnieuw zoals ik – dan moet je dus in tien jaar 15 mille bij elkaar sparen.
  • Dat is vijftienhonderd euro per jaar, oftewel 125 euro per maand. Dat moet je dan opzij zetten en vervolgens niet aankomen.

Simpel toch? Ja, het is twee keer lastig (1. Bedrag opzij zetten, 2. Niet aankomen), maar ook twee keer samen te vatten onder de noemer discipline.

Aanvaard de consequenties van je keuze. Nu is 125 euro per maand niet niks, maar voor veel werknemers toch ook geen onoverkomelijk bedrag. Als je meer nodig hebt per maand wordt het bedrag dat je weg moet zetten natuurlijk groter, maar waarschijnlijk zijn in dat geval je inkomsten ook hoger. En zou het dus weer wat makkelijker moeten zijn.

Misschien moet je een symbolisch gebaar maken. Stop met roken en doe het geld in de pot. Ga niet meer eens per week uit eten, of schaf de zaterdagse snackbarbezoekjes af. Het levert direct enkele tientjes per maand op. En je hebt een doel. Het houdt je scherp.

dus…planning?

Ik moet hier overigens aan toevoegen dat ik na mijn sabbatical in 2005-2006 niet direct de nu volgende periode voor 2016 had gepland. Dat idee (over de tienjaarlijkse cycli en levensloopindeling) kwam pas in mei van dit jaar tot rijping. Dat betekent dus dat ik, ehhh, een beetje achter loop met mijn reserveringen.

Maar ik heb het voordeel dat een deel van mijn werk bestaat uit het schrijven van boeken. En met het schrijven van boeken verdien je pas geld op het moment dat ze verkocht worden. Je krijgt altijd achteraf royalties uitgekeerd over de verkochte exemplaren. Ook als je niet schrijft, worden er toch nog boeken verkocht.

Niet zo veel meer als tien jaar geleden (lang niet zo veel meer) en van ICT-boeken schrijven alleen kan je geen fatsoenlijk inkomen meer verwerven, maar het zorgt er wel voor dat een deel van de uitgaven in mijn vrije halfjaar gedekt is. En ik dus iets minder hoef te sparen vooraf.

Bovendien ben ik ZZP’er en kan ik er daarmee voor kan kiezen tijdelijk een tandje bij te schakelen. Dus dat doe ik tot en met april 2016. Ik zal me niet hoeven vervelen (heb je al gezien dat ik uitstekende trainingen verzorg? Grijp je kans nu het nog kan! :-).

Praktisch gezien zal ik ook nog moeten overleggen met mijn accountant om af te spreken wat fiscaal gezien de meest gunstige manier is om het te bekostigen: sparen in de B.V. en een half jaar lang gewoon loon doorbetalen alsof er niks aan de hand is, of privé-sparen en een half jaar lang geen loon (en dus ook geen loonbelasting) te hoeven afdragen. Dat weet ik allemaal nog niet. Maar dat zijn details. Daar komen we wel uit.

Conclusie

Als je werknemer bent en je wilt sabbatical verlof om bij te tanken, vallen er ongetwijfeld afspraken te maken met je werkgever. Als dat niet het geval is, kun je je afvragen of je wel bij de juiste werkgever zit. Verder zal het vooral van jezelf afhangen. Wees kritisch voor jezelf en vraag je af of je de discipline kunt opbrengen te sparen. Wil je het zelf? Graag genoeg? Doe het dan. Je bent zelf je grootste beperking. Maar ook je grootste mogelijkheid. Van de overheid hoef je niks te verwachten, zoveel heb ik wel geleerd. De destijds enthousiast aangekondigde levensloopregelingen met belastingvrij sparen en andere voorzieningen zijn al weer gesneuveld of anderszins wordt je gehinderd door Haagse bezuinigingsdrift. Je moet het zelf doen. Je bent verantwoordelijk voor je eigen leven en indeling daarvan.

Ik ga het proberen.

 

Peter Kassenaar
-- 4 september 2014.

04september

Sabbatical 2016

Noot: dit is een persoonlijke blogpost. Geen technisch artikel. Lees bijvoorbeeld Wat is AngularJS? als je een technische post wil lezen.

[TL;DR-versie: ik wil een tweede sabbatical plannen. Vanaf april tot en met oktober 2016 stop ik met werken en ga ik een half jaar iets anders doen. Of het gaat lukken weet ik nog niet, maar ik streef er wel naar.]

Vakantie?

Je kent vast het ultieme gevoel dat je ervaart in de vakantie. Even niks meer doen, voeten languit op de bank, weg met de agenda, de dagen nemen zoals ze komen. Het omgekeerde is ook waar: juist omdat je weet dat je over een xx-aantal dagen of -weken vakantie hebt, houd je het nog even vol op je werk.

The past…

Toen ik in 1994 de universiteit verliet, was dat omdat ik het jaar 1995 in dienst moest. Van 1 januari tot 31 december 1995 vervulde ik vervangende dienstplicht bij de blindenbibliotheek in Amsterdam. Omdat er in mijn vakgebied (Lichamelijke Opvoeding en Bewegingswetenschappen) ook daarna nog geen werk te vinden was, startte ik in 1996 mijn eigen ICT-bedrijf (ik was sinds 1989 met computers en programmeren bezig, dus ik rolde er niet bepaald blanco in).

Ik surfte mee op de eerste opkomende internetgolf in Nederland. Ik ging lesgeven in het maken van websites en schreef het eerste oorspronkelijk Nederlandstalige werk (dat wil zeggen: een niet vertaalde uitgave) over HTML: de Basiscursus HTML 3.2. Van het een kwam het ander. Ik schreef over Windows, Microsoft Office, Dreamweaver, Flash, de internetprogrammeertalen JavaScript, ASP.NET en talloze andere onderwerpen. In het begin van deze eeuw was ik enige jaren de best verkopende Nederlandstalige ICT-auteur.

Maar het werken eiste zijn tol. Mijn toenmalige uitgeverij (Academic Service) werd overgenomen door SDU, vele uitgevers volgden elkaar snel op en telkens opnieuw moest ik weer tijd en energie stoppen in kennismakingsgesprekken, nieuwe titels plannen, bestaande uitgaven doornemen, updaten en meer.

Daarnaast werd in 2004 onze zoon Javan geboren. Opeens kon ik niet meer mijn eigen tijd indelen, maar leefde ik het ritme dat de baby ons oplegde. Dat alles leidde er toe dat ik in eind 2005 dusdanig moe was dat ik vond dat ik er noodgedwongen een tijdje tussenuit moest, om niet overspannen te raken of een burn-out te krijgen. De eerste tien jaar van mijn eigen bedrijf zaten er op.

Ik nam afscheid van Academic Service. Financieel was het destijds eenvoudig. Ik ben geen uitgaanstype en geef niks om dure etentjes, vakanties of auto’s. Het spaarvarken was dus aardig gevuld. Ik stopte tussen oktober 2005 en mei 2006 met werken en nam een sabbatical. In die eerste tien jaar had ik tientallen boeken geschreven, talloze mensen opgeleid en een aanzienlijk zakelijk netwerk opgebouwd. Werkweken van 40 uur waren een zeldzaamheid. Meestal was het 50 of 60. Zoals elke ZZP’er zal herkennen is het geen optie om ‘nee’ verkopen.

Maar de batterij moest opnieuw worden opgeladen. Niet een heel jaar, dat leek me toen ook al wat aan de lange kant, maar ik moest wel mentaal rebooten. Ik koos niet voor een wereldreis (met zo’n baby zeker!) of een fietstocht naar Santiago di Compostella. Ik hield het wat simpeler en leerde gitaarspelen. Nou ja, een beetje dan. In een tempo van 1 akkoord per maand kende ik aan het einde van mijn sabbatical ongeveer zes akkoorden. Ik kan ze nu nog blindelings spelen. In elke gewenste volgorde ;-).

Een andere reden, die onbewust ook meespeelde was dat Javan inmiddels ruim tweeënhalf jaar oud was. Zelf ben ik op vroege leeftijd mijn vader verloren – ik was ruim tweeënhalf jaar oud. En ik heb amper herinneringen aan hem. Mijn vroegste herinneringen betreffen zijn begrafenis, waarbij ik niet mee mocht.

Als mij op dat moment iets zou overkomen, zo redeneerde ik, zou Javan geen herinneringen aan mij hebben. Dat wilde ik voorkomen door juist op die leeftijd veel tijd met hem door te brengen. Mijn half jaartje vrij heeft in 2005-2006 niet helemaal de rust gebracht die ik ervan verwacht had – het verplicht opgelegde babyritme, weet je nog? – maar ik heb wel veel tijd met mijn zoon doorgebracht. Eind 2006 werd bovendien onze dochter Feline geboren. Het was dus wel degelijk goed besteedde tijd.

The present…

Fast forward de volgende tien jaar. Ik ben inmiddels 45 jaar. Het werk dat ik gekozen heb, vind ik reuze leuk. Natuurlijk, op detailniveau veranderen er dingen (ik schrijf amper nog over Office, om maar eens wat te noemen en heb mij gespecialiseerd in Frontend Web Development), maar in grote lijnen weet ik wat ik ben.

Ik ben een geboren docent. Ik vind het leuk om dingen uit te leggen en kennis over te dragen. De vorm waarin dat gebeurt - via trainingen, boeken, artikelen, blogposts en videofilmpjes – varieert. Maar kennisvergaring en -overdracht is mijn core compentence (om maar eens modern managersjargon te gebruiken). Dat heb ik geleerd in twintig jaar eigen bedrijf.

Maar ook nu weer merk ik dat de manier van werken die mij eigen is – enthousiast voorop lopen in kennis, veel tijd besteden aan (zelf)studie en kennisvergaring en ondertussen opdrachten binnenhalen en uitvoeren, zijn tol eist. En ik overzie de rest van mijn leven; iets wat ook iedere veertigplusser zal herkennen, vermoed ik. Ga ik nog ruim twintig jaar op dezelfde voet door? Hoe zit het over vijf, negen of zestien jaar?

Nu kan niemand de toekomst helemaal plannen, maar je hoeft ook niet als een konijn in de koplampen van de aanstormende agenda te kijken. Je hebt zelf regie.

The future

Daarom heb ik besloten opnieuw een half jaar uit de hectiek te stappen en nieuwe energie te verzamelen. Niet per direct, maar wel alvast inplannen. Van 1 april 2016 tot en met 1 oktober 2016 stop ik met werken. Nog anderhalf jaar te gaan. Anderhalf jaar om me voor te bereiden, afspraken te maken met huidige partners en (zaken)relaties.

Dan heb ik weer een tijdvak van ruim tien jaar achter de rug. En: ik overzie mijn leven, het grotere geheel der dingen. En ik kies voor een patroon, een levenslooppatroon. Dat klinkt heavy, maar ik denk wel dat het een manier is om mijn leven in te delen.

  • De eerste keer nam ik na tien jaar een pauze (ik was toen 35). Toen min of meer gedwongen, om erger te voorkomen.
  • Nu kies ik er voor om na opnieuw tien jaar een pauze in te lassen. Ik ben straks 47.
  • En bij deze kan ik je melden dat ik waarschijnlijk over weer tien jaar (57) ook een half jaar rust zal plannen.
  • Tot slot zal ik de laatste tien jaar tot 67 vol maken. Tenminste, als de regels tegen die tijd niet opnieuw aangepast zijn.

Natuurlijk; de toekomst laat zich niet inkijken. Glazen bollen zijn nog net zo betrouwbaar als vroeger. Maar het is mijn manier er proberen grip op te houden, het leven overzichtelijk in te delen. Zelf te bepalen waar ik ga en sta. Hoe leuk mijn werk ook is, ik werk om te leven. Ik leef niet om te werken. Velen zeggen het, ik probeer de daad bij het woord te voegen (zonder dat ik overigens Dromen, Durven, Doen van Ben Tiggelaar heb gelezen :-).

Conclusie

Ik heb er de afgelopen drie maanden over nagedacht. Mentaal is de kogel nu in ieder geval door de kerk. En nu ik weet dat ik nieuwe rustperiode heb ingelast, weet ik ook zeker dat ik tot die tijd mij 100% kan inzetten voor mijn huidige uitgever (Van Duuren Media) en tijdens mijn trainingen.

Zo voorkom ik dat ik verzuur en zuchtend vaststel ‘dat ik nog twintig jaar moet’. Tot mijn pensioen. Vanaf april 2016 zit ik immers met mijn beentjes op de bank. Agenda in de hoek. Vrij in mijn tijd en vrij in mijn hoofd.

Daar profiteert iedereen van. Mijn cursisten en zakelijke relaties, mijn gezin, en ikzelf niet in het minst.

Natuurlijk zijn er nog wel wat praktische haken en ogen. Daarover gaat deel 2 van dit artikel.

Peter Kassenaar
-- 4 september 2014

21oktober

Naar Anglebrackets in Las Vegas

Als ZZP’er moet je jezelf continu blijven (bij)scholen. In april 2010 ging ik naar Las Vegas voor de ASP.NET and Silverlight Conference and Expo, met de feestelijke lancering van Visual Studio 2010 en Silverlight 4. En daaromheen tientallen uiterst nuttige sessies van de bekendste sprekers en developers op .NET gebied. Ik heb er erg veel aan gehad. We weten weliswaar allemaal hoe het is afgelopen met Silverlight (namelijk: zo goed als dood), maar Visual Studio is levendiger dan ooit, en juist vorige week is Visual Studio 2013 gelanceerd.

(als je het leuk vind: ik heb destijds een blog bijgehouden met artikelen en filmpjes over randzaken als De Strip in Las Vegas, de woestijn, het Hollywood Sign en nog meer: http://www.kassenaar.nl/vegas/?page_id=25)

Homepage Anglebrackets

Fast forward 3,5 jaar. Eind deze week reis ik opnieuw naar Las Vegas, ditmaal voor de conferentie <anglebrackets />. Uit de online beschrijving:

/* anglebrackets is a conference for lovers of the web. We believe that the web is best when it's open and collaborative. We believe in the power of JavaScript and expressiveness of CSS the lightness of HTML. */

En dat is precies waarvoor ik er naar toe ga. Ik denk dat er geen conferentie ter wereld is die meer gericht is op de openheid van het web, open standaarden en hoe deze het beste toe te passen zijn, dan Anglebrackets. Alles ademt open source.

Hoewel veel sprekers uit de Microsoft-stal afkomstig zijn, zijn er ook workshops van Douglas Crockford (JavaScript-goeroe), Denise R. Jacobs, John Papa, Shawn Wildermuth, Elijah Manor en andere onafhankelijke webspecialisten. Ik kijk in het bijzonder uit naar de full day-workshop over SPA met AngularJS van John Papa en Ward Bell (ontwikkelaar van Breeze.js).

Meer informatie over anglebrackets vind je – behalve op de conferentiewebsite zelf – bijvoorbeeld op

En ik zal regelmatig mijn Twitterfeed bijwerken, op https://twitter.com/PeterKassenaar.

Ik heb er zin in!

Peter Kassenaar
-- 21 oktober 2013

13september

Observaties op een ROC

ROC de LeijgraafAls je mijn twitterfeed de afgelopen tijd in de gaten hebt gehouden, dan heb je gezien dat ik deze week als invaldocent (vervanging wegens ziekte) aan de slag ben geweest op ROC De Leijgraaf.

Op locaties in Oss, Cuijk en Veghel gaf ik eerstejaars leerlingen van de opleiding Applicatieontwikkelaar les in (web)design. We hebben het deze eerste keer gehad over het belang van een herkenbare website, hoe onderscheid je goede en minder goede navigatiekeuzes in een design en het belang van de zoekfunctie op een site. De leerlingen kregen een opdracht om diverse designs met elkaar te vergelijken en hierover hun mening te formuleren. Ik ben van huis uit natuurlijk techneut en geen designer of vormgever, maar kan desondanks deze leerlingen nog voldoende bijbrengen.

Onderstaand een opsomming van enkele willekeurige observaties; dingen die mij opvielen voor, tijdens en na de lessen. Ik heb hier geen waardeoordeel aan verbonden, het is een puur weergave van de realiteit.

Leerlingen

  • De opleiding ICT-applicatieontwikkelaar is een jongensaangelegenheid. Ik had (verspreid over drie groepen) 71 leerlingen, waarvan 1 meisje. Niet iedereen was aanwezig. De afwezigen waren ook allemaal jongens. Leeftijd: ca. 16 – 19 jaar.
  • De spanningsboog is kort. Je kunt ongeveer vier tot zes minuten iets uitleggen. Daarna verslapt hoe dan ook de aandacht.
  • Ze zijn (nog?) niet gewend aan interactiviteit tijdens lesgeven. Ik probeerde wat feedback en discussie te krijgen op stellingen en vragen die ik aan ze stelde. Respons: nul. “Jij bent toch de leraar? Vertel het ons maar.”

Hardware

  • Iedereen heeft zijn eigen laptop. Die staat continu open. Aan het begin van de les en tijdens theoriestukjes vroeg ik hen de deksel dicht te klappen en op te letten. De meesten keken alsof ze het in Keulen hoorden donderen (uiteraard deden ze het wel; dat is nu eenmaal mijn natuurlijke gave als docent, haha).
  • Best vertegenwoordigde merken: HP, Lenovo en Acer. Opvallend weinig gezien: Dell.
  • Aantal Apple MacBook: nul (0).

Software

  • Windows 8. Een enkele laptop draaide Windows 7.
  • Metro-omgeving: 0%. Bureaubladomgeving: 100%.
  • Verder geïnstalleerd: Office 2010/2013 en software die de studenten zelf hadden geplaatst. Dat was in het algemeen niet veel. Skype, enkele games, sommigen hadden specifieke design- of programmeersoftware. De meeste dingen doen ze online, via hun browser. De browser is hun venster naar de wereld.
  • Meest gebruikte browser: Google Chrome. Naar mijn indruk zeker 80-90%. Een enkele keer zag ik Firefox voorbij komen. Internet Explorer hooguit 1 of 2 keer.

Mijn ideeën hierbij:

Het viel me op dat niemand een Apple notebook gebruikte. Ik vroeg of dit door de school werd afgeraden, of dat specifieke Windows-modellen waren voorgeschreven. “Nee hoor”, was het antwoord. “Maar die dingen zijn gewoon veel te duur. Ik kan geen vijftienhonderd euro betalen voor een laptop. En met een Windows-laptop van vijfhonderd euro kan ik ook alles doen.”

Toevallig gaf ik ook les op de dag na de introductie van de iPhone 5S en de iPhone 5C. Met name die laatste variant werd met hoongelach ontvangen. ‘Een goedkope iPhone?  Die gaat nog 550 euro kosten! Dat doet toch geen mens.” Waarvan akte.

Adobe

Wat mij ook opviel, was de vrijwel volledige afwezigheid van Adobe-software. Op een enkele laptop was Photoshop aanwezig, maar dat was ofwel een oude versie (CS3), ofwel een illegale kopie. Ook dat heeft alles met kosten te maken. De leerlingen kunnen het niet (meer) betalen. Het dit jaar door Adobe geïntroduceerde abonnementssysteem van Creative Cloud is veel te duur voor deze leerlingen. Natuurlijk krijg je bij een abonnement de volledige Adobe suite met alle tools die je je kunt wensen, maar 60 euro per maand (geen keuzes, geen uitzonderingen voor studenten) kunnen ze gewoon niet opbrengen.

De versie Creative Cloud Student & Teacher edition (19,99 euro/maand) is TOTAAL onbekend.

Mijns inziens graaft Adobe hiermee zijn eigen graf. Er wordt nu een generatie studenten opgeleid die volstrekt onbekend zijn met software van Adobe. En als die straks over een jaar of drie, vier op de markt komen en het bedrijfsleven ingaan, gaan die heus niet ineens wel Photoshop kopen. Want daar kunnen ze toch niet mee werken. Dat hebben ze niet geleerd. Dus zullen ze hun werk uitvoeren met alternatieven. Hetzij goedkope varianten, hetzij via open source varianten.

UPDATE: 3 oktober 2013 – per vandaag is Adobe Creative Cloud ook in een Slim-licentie verkrijgbaar voor EUR 11,- per maand. Zie http://slim.nl/shop/Software/Grafisch/Adobe.aspx voor meer informatie. Een goede zet wat mij betreft.

Conclusie

Het was vermoeiend, maar leuk om te doen. Elke les moet ik afzonderlijk voorbereiden, want ik heb uiteraard geen kant-en-klaar MBO-lesmateriaal met vragen en oefeningen op de plank liggen. Laat staan Design-lesmateriaal.

En ondanks dat ik als docent continue, vier uur lang (de lesblokken duren 2 x 2 uur) de directe concurrentie moet aangaan met YouTube, Soundcloud, online shooters en headphones als ik ook maar vijf seconden mijn mond dichthoud, of me even omdraai naar het digibord, zal ik volgende week weer glimlachend in de auto stappen. Uiteraard hoop ik dat hun reguliere docent weer snel op de been is, maar tot die tijd is het een leuke ervaring en aanvulling op de rest van mijn trainingen.

Peter Kassenaar
-- 13 september 2013.

21augustus

Autocorrectie uitschakelen op Android tablet

nexus7

Ik heb nu ongeveer een half jaar een Google Nexus 7; mijn eerste Android device ooit. In het algemeen ben ik er erg tevreden over. Snel, veel en goede applicaties en hij ligt door zijn 7”-formaat een stuk lekkerder in de hand dan mijn iPad en mijn Surface RT.

Eén ding bevalt me echter maar matig: in tegenstelling tot de Apple- en Microsoft-tablets is de standaardinstelling voor het automatisch corrigeren van teksten erg strak ingesteld naar mijn idee. En omdat ik regelmatig zowel Engelse als Nederlandse mailtjes, artikelen en tweets schrijf, moet ik de Engelse varianten altijd supergoed controleren om te zien of Android de inhoud niet heeft verhaspeld.

Autocorrectie uitschakelen

Het uitschakelen van Autocorrectie-optie is niet makkelijk te vinden in de menu’s. Op deze manier doe je het. Ik vermoed dat het voor andere Android-varianten op ongeveer dezelfde manier gaat:

1. Open de app Instellingen. Dit vind je via het algemene appmenu, of door het notificatiecentrum van bovenaf naar beneden in beeld te schuiven. Kies hierin de optie Taal en invoer.

Android: Instellingen, Taal en Invoer

2. Klik achter de geselecteerde toetsenbordoptie – vaak zal dat Google-toetsenbord, Nederlands zijn – precies op het instellingenpictogram. Als je gewoon op de naam tikt, gebeurt er niets.

Android: Instellingen, Toetsenbord

3. Kies de optie Autocorrectie (nu staat er geen instellingenpictogram achter de naam).

Android: Instellingen, Autocorrectie

4. Kies in het pop-upmenu de optie Uitgeschakeld.

Android: Instellingen, Autocorrectie, Geen

Gebruik de knop Terug om terug te keren naar de vorige menu’s, of keer met de startknop direct terug naar de uitgangspositie. Autocorrectie zit je nu niet meer in de weg als je in verschillende talen schrijft.

Succes er mee,

Peter Kassenaar
-- 21 augustus 2013

19augustus

E-mail nieuwsbrieven met MailChimp

mailchimp_logo1

Bij het redesign van mijn website heb ik er voor gekozen ook regelmatig een nieuwsbrief te gaan verzenden.

Nu kun je natuurlijk zelf een nieuwsbrievensysteem programmeren, zoals ik bijvoorbeeld heb gedaan voor Yindo. Maar voor een website die geen eigen gebruikersdatabase heeft – zoals dit blog - is het veel sneller en eenvoudiger om gebruik te maken van een bestaande dienst. Ik heb gekozen voor MailChimp.

MailChimp

MailChimp bestaat al ruim 10 jaar en is uitgegroeid tot een van de grootste e-mailverzenders ter wereld. Alles werkt via je browser, je hoeft dus geen aparte software te installeren.

Je kunt verschillende abonnementen afsluiten. Je kiest dan bijvoorbeeld voor het verzenden van een x-aantal berichten per maand, of je koopt juist vooraf mailtegoed. Hiermee kun je bijvoorbeeld op voorhand 10.000 mailberichten inkopen, die je naar wens kunt gebruiken. De prijs per e-mailbericht varieert dan van 0,5 tot 3 cent per mailtje.

Voor kleinere gebruikers zoals particulieren, verenigingen, kleine bedrijven en organisaties is er ook een gratis optie. Hiermee kun je maandelijks 12.000 berichten verzenden naar maximaal 2.000 ontvangers. Dit is de optie die ik voor deze website heb gekozen.

MailChimp is niet alleen geschikt voor nieuwsbrieven, maar ook voor e-mail rondzendlijsten van verenigingen, teams binnen bedrijven en organisaties, of als communicatiemedium voor belangengroeperingen. Eigenlijk in alle situaties waarin meerdere personen tegelijk een mailbericht moeten ontvangen en je niet alle adressen in het (B)CC-veld wilt opnemen.

Stappenplan

Het instellen van een e-maillijst via MailChimp is erg eenvoudig en bestaat uit verschillende stappen.

  1. Meld je aan voor een MailChimp-account.
  2. Stel een lijst met ontvangers in. Je kunt bestaande e-mailadressen importeren, of een hyperlink op je website plaatsen die verwijst naar een aanmeldformulier.
  3. Maak een mailbericht (dit wordt door MailChimp een campaign genoemd) die je verstuurt naar ontvangers op de lijst.
  4. Verstuur je bericht.
  5. Bekijk de MailChimp-rapportages. Je kunt heel nauwkeurig zien hoeveel personen (en welk percentage van de ontvangers) je mailbericht hebben geopend en gelezen, op welke links is geklikt en nog tientallen andere variabelen bekijken.

1. Aanmelden

  • Ga naar http://mailchimp.com en klik op de rode knop Sign Up Free.
  • Vul je gegevens in en kies Create My Account.
  • Na het bevestigen van je account kun je inloggen op de MailChimp-site om je eerste lijst te maken.

    Aanmelden voor een MailChimp-account

    Klik in het MailChimp Dashboard op je eigen naam om je accountinstellingen aan te passen. Hier kun je bijvoorbeeld je profiel aanpassen, een mobiel telefoonnummer opgeven voor extra verificaties, je abonnementtype veranderen en meer.

    Je eigen accountgegevens beheren bij MailChimp

     

    2. Een lijst maken

    Elke campagne wordt verzonden naar een lijst met ontvangers. Deze lijst kun je zelf invullen (let op: je moet toestemming hebben van de ontvangers, anders ben je in overtreding. MailChimp kan daarop besluiten je account te blokkeren, als ze er te veel klachten over krijgen) of importeren vanuit bijvoorbeeld een Excel-bestand.

    Het MailChimp Dashboard voor het maken van nieuwe lijsten en campagnes

    • Kies in het menu aan de linkerkant de optie Lists en daarna de knop Create List.
    • Vul een aantal standaardgegevens in, zoals de naam van de lijst, wie standaard als afzender wordt opgegeven (deze naam zien de ontvangers in hun mailtoepassing) en wat het standaard antwoordadres is.
    • Je kunt hier ook een herinnering invullen voor ontvangers van de mail (zoiets als ‘u ontvangt dit mailbericht omdat u zich via onze website hebt opgegeven voor de nieuwsbrief (…)’)

    Als je de lijst hebt opgeslagen, kun je contacten importeren en/of je aanmeldformulier samenstellen. Je kunt dit probleemloos met elkaar combineren, dus bijvoorbeeld eerst een lijst met bestaande contacten importeren en vervolgens ook de webformulieren maken voor iedereen die zich nieuw aanmeldt bij de lijst.

    Contacten importeren of aanmeldformulier maken

    Behalve contacten importeren uit kommagescheiden bestanden (.CSV-bestanden) of Excel, kent MailChimp nog talloze andere manieren om contacten aan je lijst toe te voegen:

    Contacten importeren in MailChimp

    Aanmeldformulier maken

    MailChimp kan ook het complete proces van aanmelden, bevestigen en eventueel weer verwijderen van contacten voor zijn rekening nemen. Nieuwe personen kunnen zich dan aanmelden via het web. Deze optie is niet verplicht, als je zelf het gebruikersbeheer volledig in eigen hand wilt houden, kun je de lijsten desgewenst handmatig bijhouden en contacten toevoegen of verwijderen.

    Maar als je MailChimp dit voor je wilt laten doen (zoals ik heb gekozen voor het aanmelden voor de nieuwsbrief via www.kassenaar.com), kies dan de optie Signup Forms in de detailpagina voor een bepaalde lijst.

    MailChimp maakt verschillende soorten aanmeldformulieren voor je

    Bij het aanmeldformulier wordt een verkorte hyperlink getoond. Dit is de unieke URL van jouw aanmeldformulier. Deze kun je in je eigen website gebruiken om te verwijzen naar aanmelden voor je nieuwsbrief of rondzendlijst.

    Merk verder op dat het aanmeldformulier bestaat uit drie tabbladen: Build it, Design it en Translate it. Met name Translate it is interessant voor Nederlandse sites, want hier kun je er voor kiezen de standaardvelden automatisch te laten vertalen in het Nederlands. Je hoeft dit dan niet handmatig in te stellen. Veder kun je teksten en afbeeldingen invoegen en lettertypen en kleuren en dergelijke kiezen. Zo kun je het aanmeldformulier prima laten aansluiten bij de rest van je site.

    Verschillende opties voor het instellen van aanmeldformulieren

    Tot slot zie je boven het vak met de URL nog een uitklapmenu (al is het niet direct duidelijk dat het een dropdown is). Hiermee kun je elk van de formulieren in het aanmeldproces vormgeven: het bevestigingsformulier, het opzegformulier en nog veel meer.

    De diverse formulieren in het aanmeld- en opzegproces

    Je hoeft je wijzigingen amper zelf op te slaan. MailChimp bewaart elke twintig seconden automatisch de laatste aanpassingen. Mocht het toch nodig zijn, klik dan op een knop als Save of Save & exit.

    3. Nieuwe Campaign maken

    Zodra je een lijst met ontvangers hebt gemaakt (er hoeven nog geen personen op te staan, maar de lijstnaam moet in ieder geval bestaan) kun je een nieuwe campagne gaan maken.

    Kies uit het hoofdmenu aan de linkerkant de optie Campaigns en vervolgens rechtsboven de knop Create Campaign om een eerste mailbericht op te stellen. Dit mag uiteraard een testbericht zijn, maar het is een goed idee om alvast na te denken over de uiteindelijke format van mailberichten die je wilt gaan verzenden. Enkele keuzes die je kunt maken zijn bijvoorbeeld:

    • Wil je een opmaak in 1 of 2 kolommen gaan gebruiken, of nog anders?
    • Moeten je mailberichten of nieuwsbrieven een vaste afbeelding als header krijgen?
    • Welke voettekst wil je onder een e-mailbericht invoegen? Standaard komen hier opties te staan om ontvangers zich te laten uitschrijven en je adresgegevens (volgens diverse anti-spamwetgeving moet bij elk mailbericht een optie staan waarmee de ontvanger zich kan uitschrijven en moet duidelijk zijn wie de mail heeft verzonden. Deze gegevens stelt MailChimp dan ook verplicht).

     

    Geef aan naar welke lijst deze campagne wordt verstuurd

    Het totale proces bestaat ook weer uit vijf stappen: eerst geef je aan naar welke lijst met ontvangers dit mailbericht verzonden wordt, daarna ontwerp je het mailbericht en tot slot bevestig je je keuzes. Kies onderin telkens Next om naar de volgende stap te gaan.

    Kies uit de meegeleverde sjablonen of programmeer zelf een lay-out

    BIj de keuze voor een lay-out kun je het beste beginnen met de Drag & Drop Editor (helemaal links), of kiezen voor een standaardsjabloon (Predesigned), al zullen de voorbeelden voor veel bedrijven te Amerikaans aandoen (met onderwerpen als football, met Amerikaanse vlaggen en meer). Maar ja, misschien zit er voor jouw situatie juist een goed sjabloon bij. Dan ben je helemaal snel klaar.

    Voorbeeldsjablonen in tientallen soorten en maten.

    De Drag & Drop Editor is een heel fraai staaltje programmeerkunst (kan de developer in mij niet nalaten te signaleren) en stelt je in staat om binnen de browser de lay-out van je bericht volledig aan te passen met tekstblokken, afbeeldingen, componenten voor sociale media en meer.

    Advies: neem de tijd om deze editor goed te leren kennen. In 95% van de gevallen zal hij voldoende opties bieden om je nieuwsbrief of mailbericht op te maken.

    Door het slepen van inhoudsblokken stel je de nieuwsbrief samen

    Tot slot kun je in de sectie Confirm diverse problemen oplossen, of instellingen nog wijzigen. Helemaal onderin is de knop Send Now beschikbaar als je je mailbericht direct wilt versturen, maar uiteraard kun je ook een concept opslaan, of een tijdstip instellen waarop je mailbericht wordt verzonden.

    Alles gereed? Verzenden maar!

    4. Rapportages

    Zodra je mailbericht is verzonden, kun je na enige tijd de rapportages bekijken. Hierin zijn tientallen variabelen beschikbaar. Je kunt bijvoorbeeld zien hoeveel procent van de ontvangers het mailbericht heeft geopend en hoeveel procent heeft doorgeklikt naar een e-mailadres in het bericht. MailChimp vervangt hyperlinks die je in je mailbericht hebt ingevoegd door eigen hyperlinks, en stuurt ze daarna pas door naar de eindbestemming. Alleen dan is goed te meten hoe vaak wordt geklikt. Een voorbeeldrapportage ziet er als volgt uit (afbeelding van mailchimp.com).

     

    Voorbeeldrapportage van MailChimp

    Conclusie

    Voor kleine bedrijven en organisaties biedt het gratis plan van MailChimp waarschijnlijk al meer dan je ooit zult kunnen gebruiken. In dit artikel is zelfs maar een klein deel van alle mogelijkheden genoemd. Andere opties zijn onder meer:

    • MailChimp-mailings combineren met (je eigen) Google Analytics-code, zodat mailingresultaten ook in je Google Dashboard verschijnen.
    • MailChimp-mailings automatisch ook publiceren op sociale media als Twitter en Facebook.
    • Archieffuncties voor campagnes (‘lees hier onze eerdere nieuwsbrieven’).
    • Lijsten verdelen in segmenten, zodat nieuwe mailberichten maar naar een gespecificeerd deel van de ontvangers wordt verzonden.
    • Het uitvoeren van A/B-testen met mailings.
    • Integratie met de MailChimp-API, zodat je vanuit je eigen apps mail kunt verzenden via MailChimp.
    • …en nog veel meer. Lees bijvoorbeeld http://blog.mailchimp.com/ of kies de knop More op de homepage voor een overzicht.

    Meer mogelijkheden met het MailChimp-platform

    Ben je benieuwd wat MailChimp allemaal kan, meld je dan zelf aan voor een account.

    Of beter nog, neem een abonnement op mijn nieuwsbrief. Dan ervaar je de werking van MailChimp in de praktijk. Het is de bedoeling dat ik ongeveer 1 x per maand een nieuwsbrief ga verzenden met daarin (een samenvatting van) artikelen die ik heb geschreven, handige tips & trucs die ik op het web ben tegengekomen en (trainings-)aanbiedingen.

    Peter Kassenaar
    -- 19 augustus 2013