Ik geef training in frontend tools en stacks als HTML, JavaScript, TypeScript, React, Angular en Vue. Ik schrijf boeken en artikelen over tal van (ICT-) onderwerpen. Ik was lead developer en directeur bij Yindo - Jouw digitale bibliotheek. Je kunt mij volgen op Twitter(@PeterKassenaar).

In dit blog vind je persoonlijke artikelen, die niet noodzakelijk tech-gerelateerd zijn.

Views and expressions are my own.

Terug naar de algemene site.

22april

Blog opnieuw geactiveerd

Tags: | Categories: Algemeen
E-mail | Permalink | Reacties (0) | Post RSSRSS comment feed

Ik ben altijd een fervent blogger geweest. In de periode van 2008 tot ruwweg 2017 heb ik enkele honderden artikelen geschreven op mijn eigen blog en gastbijdragen op tal van andere websites en blogs.

Dat waren veelal technische artikelen, extra hoofdstukken bij mijn boeken, technische uitleg van zaken die in een boek niet aan de orde konden komen (maar wel belangrijk waren volgens mij) of die alweer achterhaald waren en ook artikelen over persoonlijke interesses.

Maar zo rond 2016 kwam de klad er een beetje in. Werk, kinderen, sporten, muziek maken; allemaal andere activiteiten die de beschikbare tijd opslurpten.

Waarom zou ik nog bloggen?

Daarnaast legde ik de (technische) lat voor mezelf misschien te hoog. Telkens als ik leuk onderwerp in mijn hoofd had, kwam ik elders op internet een artikel tegen waarin hetzelfde al werd uitgelegd, alleen veel beter dan ik ooit zou kunnen. Of: ik vond het onderwerp niet goed genoeg voor mijn blog. Of, het idee 'wie zou hier nu nog geïnteresseerd in zijn?'

En dus kwam er minder en minder uit mijn pen, totdat bloggen het medio 2017 helemaal stopte. Dat was geen bewuste beslissing, ik publiceerde alleen op een gegeven moment niks meer.

Maar ik merk dat ik het wel een beetje mis.

Photo by Glenn Carstens-Peters on Unsplash

De afgelopen maanden heb ik alweer wat meer geschreven en gepubliceerd op andere media (LinkedIn, Medium, ComputerCollectief of websites van relaties). Maar ik mis mijn eigen hoekje op internet waar ik ongestoord mijn gang kan gaan en waar ik zelf de volledige regie over voer.

Een eigen plekje op internet

Want dat is voor mij een belangrijke reden om (toch) te investeren in het onderhouden van een eigen blog:

  • Stel dat (bijvoorbeeld) LinkedIn opeens besluit dat artikelen ouder dan een jaar niet meer relevant zijn en ze worden gearchiveerd of (nog erger) gewist?
  • Wat als het platform van je keuze steeds meer dollartekens in zijn ogen krijgt en liefst ziet dat alle goed vindbare artikelen achter een betaalmuur verdwijnen (Medium)?
  • Wat als een partij waar je veel hebt gepubliceerd wordt overgenomen door een ander bedrijf - met wiens policy je eigenlijk niet kunt leven?

Kortom: als je ergens anders publiceert, al is het maar een eenregelige post met foto op Facebook, dan ben je zelf niet meer de eigenaar van je eigen content.

En nee, het installeren en onderhouden van eigen blogsoftware is niet mijn hobby. Maar om deze redenen heb ik wel mijn stokoude blog weer afgestoft (de eerste post was uit januari 2008!) en opnieuw geplaatst. Ik probeer weer regelmatig een stukje te schrijven.

Maar wel: met minder mentale last in mijn achterhoofd en zonder druk.

Vind je het niet leuk, niet technisch genoeg, of juist te technisch? Pech gehad. Gelukkig staat er zo'n handig kruisje in het tabblad van je browser waarmee je de pagina kunt sluiten.

Ik schrijf over alles waar ik zin in heb.

Dit is mijn blog.

Peter Kassenaar
-- 22 april 2020

24februari

26

- “Zeg schat, hoe oud waren we ook al weer toen we elkaar leerden kennen?”

- “26, volgens mij”

-“OK, dan spelen we vanavond op 26. Wat vind je daarvan?”

-“Goed plan!”

26 bij roulette in Bellagio, Las Vegas, NV

-- Peter Kassenaar
24 februari 2016

21december

Website aangepast

Aan het einde van het jaar probeer je – zoals iedere keer - nog snel wat klusjes weg te werken die de rest van het jaar zijn blijven liggen. In mijn geval was dat onder meer een update van mijn eigen site.

Mijn focus is de afgelopen jaren meer op het geven van trainingen en minder op het schrijven van boeken komen liggen. Dit werd mijns inziens onvoldoende gereflecteerd in het ontwerp.

Dit was de oude homepage:

Homepage Kassenaar IT Services - oud

Ik heb nu de trainingen een meer prominente plek gegeven en ruimte gereserveerd voor een aantal featured trainingen. Op dit moment zijn dat de trainingen over

  • Angular 2 (nieuw)
  • AngularJS (meest populair in 2015)
  • ES6 en TypeScript (nieuw).

Nu ziet de homepage er zo uit:

Homepage Kassenaar IT Services - nieuw

Is het een verbetering? Verslechtering? Laat het weten, dan kan ik eventueel nog aanpassingen doorvoeren.

Goede feestdagen en een gezond 2016 gewenst!

Peter Kassenaar
-- 21 december 2015

28november

Alsjeblieft, geen online enquêtes meer

Stel: je doet elke week boodschappen bij Albert Heijn. Hoe zou je het vinden als je elke keer bij het verlaten van de supermarkt wordt tegengehouden door een frisse jongen in een blauw jasje die je vriendelijk doch beslist vraagt je mening te geven over de zojuist ondergane “winkelervaring”?

Of – als je dat een keer weigert en wegduikend achter een oude dametje dat wel in de kraag wordt gevat, het pand verlaat – er 's avonds tijdens het avondeten nog een keer wordt aangebeld door diezelfde blauwe tiener. "We hebben gemerkt dat u uw winkelervaring nog niet hebt doorgegeven. Mogen we nog tien minuutjes van uw tijd vragen om dat alsnog te doen?"

Ik denk dat Albert Heijn niet al te lang op je klandizie zou hoeven te rekenen.

Toch is dit precies wat gebeurt bij zo goed als elke online winkel waar je momenteel iets bestelt. Je kunt er donder op zeggen dat je – als het niet dezelfde dag is, dan toch uiterlijk een dag later – een mailtje krijgt met het verzoek een enquête in te vullen, je mening achter te laten, je aankoop te delen of een review te schrijven over het product dat je hebt aangeschaft.

En mocht je daar geen tijd voor hebben, geen zin in hebben of anderszins er niet aan toe gekomen zijn op de link te klikken die in het mailtje staat, krijg je een aanmaning: "We hebben gemerkt dat u uw ervaringen nog niet hebt gedeeld. Mogen we er op rekenen dat… " enzovoort.

Beste alle online retailers: NEE.

Ik ben het ondertussen zat. Hieronde een willekeurige greep uit de enquête-verzoekjes van de afgelopen periode. Het zijn ze niet allemaal, want veel berichtjes kon ik niet meer terugvinden in mijn Trash-map.

poll_coolblue

 

poll_bastion

 

poll_expedia

 

poll_asn

Zeker, ik ben blij dat het openen van een nieuwe bankrekening (gelukkig!) nog maar minder dan vijf minuten kost bij de ASN Bank. Maar ik heb vervolgens geen zin een veelvoud van die tijd te besteden aan het invullen van een online poll zodat de aanbieder "de dienstverlening verder kan verbeteren". Hoe nobel ook. Idem dito bol.com, wehkamp.nl, 123-inkt.nl en alle anderen waar ik deze maand ge-e-shopt heb.

Jazeker, ik wil het best doen, hoor. Kan ik dan ook een factuur sturen voor de gemaakte kosten? Mijn tijd is niet gratis.

Ik overweeg een zwarte lijst aan te leggen van e-winkels die er een agressief follow-upbeleid op na houden. En hier vervolgens nooit meer iets te kopen.

Een aangename online dienstverlening houdt ook in dat je klanten naderhand niet lastig valt met ongevraagde verzoeken mee te helpen je eigen werkprocessen te stroomlijnen.

 

Peter Kassenaar
-- 28 november 2014

19november

Unboxing iPad Air 2

Mijn eerste iPad stamt uit april 2010 en is daarmee ruim 4,5 jaar oud. Ik denk dat het een van de oudste iPads in Nederland is, omdat ik hem in de Verenigde Staten kocht toen hij officieel nog niet in Europa gelanceerd was.

Maar de levensduur van de iPad Classic is door Apple beëindigd. Technisch is het apparaat nog prima, maar er worden geen updates van iOS meer uitgegeven voor deze versie. iOS 5.1.1 is de maximale versie. Tegelijkertijd heeft Apple het app-makers verplicht gesteld om nieuw apps minimaal tegen iOS 6 te compileren. Apps voor iOS 5 worden niet meer geaccepteerd in de Store, met xCode kun je ze zelfs niet eens meer maken. Waarmee de originele iPad effectief om zeep is geholpen.

En: daar kwam ik achter toen ik juist in een app-training bezig was (training PhoneGap). Ik dacht slim te zijn door de avond tevoren ‘nog snel even xCode te updaten’. Waardoor je per saldo de volgende dag met een tablet die dan plotsklaps de functionaliteit van een baksteen heeft, op stap gaat. Tja.

Nu dus maar nóg slimmer geweest en tijdig een nieuwe iPad aangeschaft.

Ik maakte onderstaand filmpje over het unboxing- en activeringsproces van de iPad Air 2.

P.S. Ik kan me de storm van kritiek die op Microsoft nederdaalde nog goed herinneren, toen bleek dat van de beloofde 32GB op de Surface tablet slechts 16GB beschikbaar was voor het installeren van apps (november 2012). Apple fanboys riepen huilend van verontwaardiging de hulp van advocaten en class action-specialisten in om alle ‘benadeelden’ te compenseren.

Bij toeval wierp ik nu echter even een blik op de hoeveelheid ruimte die op mijn ‘16GB’ iPad Air beschikbaar is, direct na installatie. Wat blijkt? Slechts ruim 5 GB (!) vrije ruimte. Op een totaal van 11,7?

Dat betekent dus dat minder dan 35% van de geadverteerde ruimte ook daadwerkelijk gebruikt kan worden. Help me even herinneren; waar heb ik ook al weer al die verontwaardigde blogposts hierover gelezen?……crickets……

iPad_air_storage

Maar verder is het een mooi ding.

-- Peter Kassenaar
19 november 2014

14november

Casino in de nacht

Het is een misverstand dat in Las Vegas altijd alles 24 uur per dag doorgaat.

Jazeker, de (grotere) winkels en de meeste casino’s zijn 24/7 geopend, maar dat wil niet zeggen dat het doorlopend feest is en dat de roulettetafels altijd gevuld zijn.

In de nacht heerst een ander ritme en vinden de normale dingen plaats die elders ook zo veel mogelijk ‘s nachts worden uitgevoerd, zodat overdag de klanten het beste bediend kunnen worden: schoonmaken, onderhoud, inrichtingen veranderen.

Vaak zijn na 21:00 uur de winkels binnen in de casino’s ook gewoon gesloten. De restaurants zijn geopend tot ongeveer 24:00 uur of nog een uurtje langer, maar dan gaat ook daar het slot op de deur. Alleen de Starbucks en de cashier zijn 24 uur per dag geopend. Veel goktafels zijn afgedekt. Aan de tafels die wel geopend zijn zit alleen personeel te wachten op nachtelijke gokkers. Vaak staan ze ook samen rond één tafel met elkaar wat bij te kletsen. ‘s Nachts is er meer personeel dan bezoekers.

En in de nacht ziet zo’n gigantisch casino er dan ineens heel anders uit. Grote, voornamelijk lege ruimten waar verlaten fruitautomaten en videoslots eenzaam staan te knipperen. Ik schoot deze serie foto’s ongeveer rond 03:00-04:00 uur toen ik door jet lag weer niet kon slapen en maar een wandelingetje ging maken.

Grote, lege ruimten

De lobby voor de liften. Niemand te zien, waar je overdag soms wel drie of vier shifts moet wachten voordat je een lift kunt pakken. Wel is in de gang recht tegenover op de foto zojuist een security guard verdwenen. Beveiliging patrouilleert ‘s nachts door de gangen.

MGM Grand lift lobby

Restaurants zijn gesloten. Nu zie je eigenlijk pas hoe ze zijn vormgegeven en dat er best een mooi kleurenspel in het ontwerp zit. Jammer van die (overal foeilelijke) vloerbedekking.

MGM Grand nightlife

Verlaten speelzaal.

Empty Casino floor at MGM Grand

Ook ‘s nachts: onderhoud aan de machines. Altijd eerst een hekje er omheen plaatsen.

Repairing slot machines at MGM Grand

Twintig videoslots met de klep omhoog voor een gezamenlijke softwareupdate.

Repairing slot machines at MGM Grand

Geld

In een casino draait het natuurlijk allemaal om geld. ‘s Nachts rijdt personeel rond met dit soort metalen kluizen om de dagopbrengst van roulettetafels en speelautomaten op te halen. Uit elke automaat of tafel komt een metalen box, ongeveer ter grootte van een schoenendoos die netjes in een vakje wordt geplaatst. De volle geldbox wordt verwisseld voor een lege.  Fotograferen van deze handeling en de rijdende kluizen is eigenlijk niet toegestaan.

Cashing in at MGM Grand

Verlaten Sports Booth. Alle schermen staan aan, maar er is niemand die ze bekijkt.

MGM Grand Sports booth

Poker

Wat wel 24/7 doorgaat zijn de pokertoernooien. Elke drie uur begint een nieuw toernooi aan een tafel. ‘s Nachts zijn dan weliswaar niet alle tafels bezet, maar gespeeld wordt er. Hiervan mogen ook geen foto’s worden gemaakt en de meneer in het wit op de achtergrond komt al aangesneld om me dat duidelijk te maken.

Poker tournamet at MGM Grand

Schoonmaak

Tot slot: overal rijden ‘s nachts schoonmaakkarren, vloerenpoetsers, stofzuigers en andere schoonmaakattributen rond. De vloer van de hotellobby wordt gedweild, de trotse MGM-leeuw wordt opgepoetst voor een nieuwe dag. Maar niet voordat ook hier een hekje omheen is geplaatst.

MGM Grand Empty Lobby

De gele hekjes worden elke keer verschoven als een nieuw stukje vloer wordt geboend. Zo lijkt het eigenlijk alsof de hekken zelfstandig door de ruimte wandelen. Je zou er een leuke stop-motion video van kunnen maken.

Cleaning up MGM Grand Lobby

Peter Kassenaar
-- 14 november 2014

13november

Kennismaken met Microsoft Band

Features on the face of the band

Toen ik viereneenhalf jaar geleden in de USA was, was net de eerste iPad geintroduceerd (“zo kort geleden nog maar?/Zo lang geleden alweer?”). Ik schreef er een blogpost over en kocht er een paar. Het was leuk om al maanden voor de officiële introductie van de iPad in Nederland met het device te kunnen kennismaken.

Datzelfde trucje dacht ik deze week te kunnen herhalen met de Microsoft Band. Want hoewel ook Apple inmiddels een slim horloge heeft aangekondigd met tal van health-gerelateerde en fitness-functies, is de Apple Watch pas in het voorjaar van 2015 verkrijgbaar en dan voorlopig ook alleen in de Verenigde Staten.

En Microsoft Band ligt al gewoon in de winkels. Het zou dus een koud kunstje moeten zijn om de Microsoft Store in Las Vegas te bezoeken en een Band te kopen? Zo makkelijk ging het helaas niet.

Er blijkt onder de Amerikanen een overweldigende vraag te zijn naar het slimme polsbandje en de voorraden in de winkels zijn zo goed als uitverkocht. Een medewerker: “We krijgen maar mondjesmaat nieuwe Bands binnen, en als we er wat hebben, worden ze als eerste uitgeleverd aan de klanten die een backorder hebben geplaatst.”

Microsoft Store - Fashion Mall Las Vegas

Dat feest ging dus niet door. Bovendien blijkt dat de Band voorlopig ook alleen voor de Amerikaanse markt bedoeld is. Ze worden niet verscheept naar andere landen – ik kon dus geen backorder voor Nederland plaatsen – en de bijbehorende app Microsoft Health zou niet verkrijgbaar zijn in buitenlandse App Stores.

UPDATE: ik heb het gecheckt, en voor mijn Windows Phone kan ik inderdaad Health niet vinden in de Nederlandse store. Maar als je een Amerikaanse Microsoft-account hebt, is de app te vinden op http://www.windowsphone.com/nl-nl/store/app/microsoft-health/0168b504-ca18-46b8-b60a-0f6fdc271c81,

Maar gelukkig had een van de medewerkers zelf een Band en mocht ik daar even mee spelen. Zij vertelde op de bekende óóóóver-enthousiaste Amerikaanse manier dat ze ogenblikkelijk verliefd was geworden op de Band zodra ze hem uitpakte en hem sinds de introductie (op 30 oktober j.l.) niet meer af had gedaan. “Kijk maar, ik heb vandaag al 4.976 stappen gelopen, hetgeen niet slecht is voor een doordeweekse woensdag, en ik heb 1290 calorieen verbrand. En hierop zie ik wie een foto op Facebook heeft geplaatst, en zo track ik mijn looproutes. En wist je dat er ook een ingebouwde GPS in zit?” En zo verder. Ook ik zou “direct met de Band willen trouwen” als ik de kans zou hebben. Ze zou meer dan blij zijn om ook voor mij een backorder te plaatsen. En dat ik Nederland woon, “ach, dat zien we dan tegen die tijd wel weer.”

De Microsoft Band wordt het best gedragen met display aan de binnenkant

Ik mocht haar Band even lenen om te voelen hoe het zit en hoe het draaggemak is. Voor wat het waard is, mijn indrukken van vijf tot zeven minuten band-testen:

Pro

  • Het gewicht valt mee. Hij is zwaar, maar voor mannen goed te dragen denk ik. Vergelijkbaar met een polshorloge. Voor smallere (vrouwen)polsen is hij vrij breed.
  • Comfortabel materiaal. Zacht en buigbaar rubber. Vergelijkbaar met sporthorloges.
  • Helder scherm, duidelijke pictogrammen. Geen overdaad aan bedieningsmogelijkheden. Je kunt er direct mee overweg.
  • Sensoren werken direct. Je kunt direct je hartslag aflezen, er zit een microfoon en GPS in, de fitness-app die er bij hoort op je telefoon is duidelijk. Je kunt de band ook gebruiken zonder je telefoon. Deze hoef je dus niet mee te nemen tijdens een rondje hardlopen.
  • Twee knoppen: een om hem aan te zetten en een om een gekozen actie te bevestigen.

Con

  • Het scherm is start en plat en vierkant en voor je gevoel iets te dik. Dikker dan Polar- en andere sporthorloges. Dat komt misschien door alle sensors die er in zitten. Het is –toch- overduidelijk een 1.0-product. Er zal nog verder gesleuteld moeten worden aan het (curve-?)scherm en gewicht om hem helemaal super aan te laten voelen. Hoe zit de Band bijvoorbeeld bij dagelijks werk, als je veel moet typen?
  • Geen bewegingsactivatie. Je kunt hem bijvoorbeeld niet aanzetten met een stemcommando, of door je pols voor je gezicht te bewegen. Je moet altijd eerst op de knop drukken om de Band te activeren.
  • Beperkte set apps vooralsnog. Je kunt er geen eigen apps op installeren; of de Band in de toekomst via een software-update bijgewerkt kan worden met nieuwe features wisten de medewerkers niet.

Conclusie

Ik had er –ondanks de tekortkomingen- graag een aangeschaft, al is het alleen maar om het apparaat te leren kennen. Het is één van de devices die nu in de ‘internet of things’-golf op ons afkomt. Daar gaan we nog veel mee te maken krijgen. De prijs ($199,- of ongeveer EUR 150,-) is te overzien en vergelijkbaar met eenzelfde kwaliteit sporthorloges.

Ik verwacht dat de huidige scherpe randjes (letterlijk) in een volgende versie beter zullen zijn afgewerkt. Het draaggemak en comfort viel me niet tegen, ondanks dat hier in andere blogs op internet vaak schamper over wordt gedaan. En nu maar hopen dat hij ook beschikbaar komt in de rest van de wereld.

Update : 20 november 2014 – vannacht kreeg ik een mailtje van de Microsoft Store dat ze een ‘beperkt aantal exemplaren’ van de Band hadden ontvangen. Als ik nog belangstelling had, kon ik dat aangeven en hem ophalen in de Fashion Show mall. Helaas ben ik nu weer in NL… Maar toch aardig dat ze er aan denken.

mail_ms

 

Peter Kassenaar
-- 13 november 2014

11november

Downtown Las Vegas

De afgelopen keren dat ik in Las Vegas was, heb ik filmpjes gemaakt en stukken geschreven over de luxe hotels op The Strip. Ze zijn eventueel nog steeds beschikbaar op http://www.kassenaar.nl/vegas/.

Gisteren maakt ik een tripje naar het ‘Andere Las Vegas’. Niet de wereld van de overdaad, de glitter en de glamour, maar naar de straatjes daarachter. De wijken waar geen toeristen lopen, maar waar gewone mensen wonen die in Las Vegas hun bestaan proberen vorm te geven. De mannen en vrouwen die in de grote hotels werken als croupier, blackjack-host, schoonmaker, of gewoon een baan hebben als ambtenaar, leraar, vuilnisophaler en meer. Mensen met kinderen, die gewoon naar school gaan. Mensen met problemen als ieder ander. Voor wie het niet elke dag feest is. Waar de glasscherven op straat liggen en de tuinen bestaan uit verdroogde struiken en versleten autobanden.

Op de Strip kun je helicopter-tours boeken. Je vliegt dan vanaf McCarran airport over de grote hotels op de Strip en tevens naar het oude Las Vegas bekend uit de films uit de jaren vijftig. Het deel dat nu Fremont Street en omgeving is. Je cirkelt dan een kwartiertje of twintig minuten boven alle bekende hotels en casino’s en kunt alles vanuit de lucht bekijken. Twee bruisende centra van toerisme, met daartussenin geklemd de gewone man. En asfalt. Heel veel asfalt.

Over dat stuk van Las Vegas – waar de helicopters alleen maar snel overheen vliegen om van het ene naar het andere deel te gaan, maar niet blijven hangen om het eens goed te bekijken – gaat dit verslagje in foto’s.

Downtown entry

Het ‘echte’ Las Vegas sign staat in het zuiden, als je de stad vanuit de snelweg vanuit Los Angeles binnenkomt. Om Downtown Las Vegas een eigen tintje te geven –en wellicht de grandeur wat te verhogen - hebben ze op de invalsweg een kopie geplaatst.

downtown_lv_01

Verval

Ik liep daarna over Paradise Road – what’s in a name – naar het noorden. In Las Vegas is kennelijk – net als in de rest van de Verenigde Staten – veel werk voor letselschade-advocaten en echtscheidingsbemiddelaars. Om de paar meter staan reuze hoge borden met de aansporing hen te bellen en zo het financiële paradijs binnen te halen.

WP_20141110_021

Adviesbureau’s op law-and-order gebied. Vaak vervallen, of met dichtgetimmerde ramen. Hoe wanhopig moet je zijn om je tot een dergelijk bureau te wenden? Zo weggelopen uit een John Grisham-boek, lijkt het.

WP_20141110_018

Talloze huizen zijn verlaten en staan te koop of zijn te huur. Je hoeft niet veel blocks te lopen om deze foto’s te kunnen schieten.

WP_20141110_022

WP_20141110_028

Zou Larry Burns het gered hebben bij de Sheriff-verkiezingen? De staat waarin deze borden zijn achtergelaten doet het niet vermoeden.

WP_20141110_024

Op een willekeurige parkeerplaats is deze gebutste en geblesseerde Ford Pick Up-truck achtergelaten. De nummerplaat is verwijderd, de auto onder een dikke laag woestijnstof en zichtbaar maanden niet gebruikt.

WP_20141110_026

Wedding chapel

En: het is Las Vegas. Dus er kan getrouwd worden. Op alle mogelijke plekken, in ieders achtertuin. Deze ‘wedding chapel’ bestaat uit een stukje kunstgras, een paar verdroogde struiken en een verroeste schommel onder een bouwmarkt-prieeltje. In het grastapijt zijn gaten gevallen en aan de randen krult het op. Er is niemand te zien, de ramen zijn gesloten.WP_20141110_025

Achter de hekken liggen gebroken flessen. Verderop staat een verhuurwinkeltje waar bruidsparen in spé een trouwjapon (1, één) kunnen huren of een tuxedo. Of desgewenst een Elvis-pak. Herstel: het Elvis-pak. Het pak dat in de etalage hangt.

Is dat je nog te veel moeite, dan kun je altijd nog een drive-through wedding organiseren. Dan hoef je de auto niet uit. En dat kan 24 uur per dag.

WP_20141110_032

Verval

Ik weet het niet hoor. Welke ondernemer zou bij het zien van dit soort braakliggende vierkantjes grond nu werkelijk denken, “Yes! DIT is de plek. Hier ga ik mijn droombedrijf starten”? Ook dit witblauwe bord heeft de tand des tijds niet doorstaan. De letters laten los, het blauw verbleekt onder de onbarmhartige Vegas-zon. Want hoewel het half november is, was het toch nog een kleine 30 graden in de schaduw. Onder de oogverblindend blauwe lucht.

WP_20141110_034

Hier wonen mensen. Ik bedoel, letterlijk. Op de volgende foto. Kartonnen dozen met schamele bezittingen, waartussen een vrouw een potje kookt op een butagasstelletje. Op het muurtje ligt een man te slapen. Ik geneer me om er als toerist een foto van te maken. Het lijkt ze niet te kunnen schelen.

WP_20141110_038

En ook hierom is downtown Las Vegas bekend. De stripclubs. Dagelijks naakt. Aankondigingen van wapenshows. Topless cabaret. 24 uur per dag. Datgene waar ze in het ‘fatsoenlijke’ deel van de Strip liever niet al te veel aan herinnerd worden.

WP_20141110_039

WP_20141110_031

 

WP_20141110_037

Positivisme

Maar ook: het zijn Amerikanen. Ze zijn dus altijd optimistisch over de toekomst. En misschien is het volgende hotel dat we uit de grond stampen of oprichten wel succesvol. Het kan immers altijd, nietwaar? Het SLS-hotel waar ik langs liep, heette voorheen het Sahara-hotel en is ondertussen gerenoveerd in 1963-1966, 1969-1999, 2003 en onlangs weer van 2011-2013. Een paar weken geleden heeft het opnieuw zijn deuren geopend.

En ‘renovatie’ betekent hier niet een likje verf of een nieuw behangetje, maar eerder dat het complete hotel wordt gesloopt en dat op dezelfde plek een nieuwer, luxer en nog groter hotel verrijst. Het is werkelijk niet voor te stellen als je het niet met eigen ogen hebt gezien.

Er wordt gebouwd in Las Vegas. Altijd en overal.

Voorwaarts naar een ongetwijfeld betere toekomst. Met of zonder echtscheidingsadvocaten. Met of zonder sheriff Larry Burns.

WP_20141110_041

 

WP_20141110_043

WP_20141110_042

Tot ziens, downtown Las Vegas.

WP_20141110_035

Peter Kassenaar
-- 11 november 2014